Utvecklingsplanen för Jonas Fors

Patriot Motorsports Group har satt ihop en utvecklingsplan från den absoluta gräsroten i amerikansk motorsport till toppen av Nascar för mig som vi stegvis arbetar framåt i. Vi har redan kommit längre än vi trott och så länge vi håller oss till planen och inte tar några förhastade beslut utan hela tiden tänker långsiktigt så är oddsen mycket bättre för att nå målen.

NASCAR All American Series

Klassen kännetecknas av V8 motorer med 350 hästkrafter och modifierade karosser på bilar som i folkmun kallas ”Grand Americans”. Det är ett kostnadseffektivt insteg i ovalracingen där serien bara körs på den lokala banan i en serie där vinnarna från varje bana tävlar mot varandra i en final på en av Nascar utvald bana varje år.

I September 2017 testade jag i klassen med Patriot Motorsport Group på Meridian Speedway i Idaho där teamet tog beslutet om att jag var redo att ta steget vidare till Late Models.

Late Models

Med 500 hästkrafter och konstruktion för små ovalbanor är det de gräsrotens huvudklass. Tävlingarna går i huvudsak på en och samma lokalbana med undantag för vissa delstater där en serie kan sättas ihop med samarbete mellan en handfull banor.

Samma vecka som jag testade All American Series kastades jag in i Late Model klassen och de 5000 åskådarna fick för första gången se en Svensk ta en 3:e plats i feature racet och en 8:e plats huvudevenemanget, en insats Patriot Motorsports Group var fortsatt nöjda med och gav mig möjligheten att fortsätta till Nascar K&N Pro Series West.

NASCAR K&N Pro Series

K&N är den lägsta klassen i professionell amerikansk racing och tävlar på banor kortare än 1 mile (1609 meter). Bilarna är tyngre än i Late Models eftersom de ska tåla krascher i över 300 km/h och är faktiskt de samma som man tidigare tävlat med i Nascar Monster Cup Series. Motorerna levererar 650 hästkrafter och tävlingarna sker på regional nivå i 9 delstater på västkusten och K&N Pro Series East tävlar i 10 delstater på östkusten.

I Oktober 2017 körde jag mitt första race i K&N på All American Speedway i Sacramento, Kalifornien vilket slutade med en 23:e plats och en månad därefter en 27:e plats.

Arca Racing Series & NASCAR K&N Pro Series

K&N West och East tävlar inte på banor större än 1 mile, så för att kunna klassa upp licensen för att tävla på de största ovalerna i världen måste man antingen gå via Nascar Camping World Truck Series eller Arca Racing Series. Man tävlar med samma bil som i Nascar serierna men med fler tillåtna chassieinställningar och en insprutnings V8 från Illmore med 700 hk. Arca och K&N kommer tillsammans att fungera som plattform för att bygga ett varumärke i USA innan det är dags att avancera till Nascar Xfinity Series.

Den 12 Januari är det test på Daytona International Speedway som kommer avgöra om jag redan 2018 är godkänd för att tävla i Arca Racing Series.

NASCAR Xfinity Series

5,3 miljoner TV-tittare, 50 000 på läktarna och 700 hästkrafter gör Nascar Xfinity Series till USA’s fjärde största sportliga efter huvudserien Monster Cup, NFL och PGA Touren. Under 2017 gjordes ett besök i garageområdet på Kansas Motor Speedway under slutspelen i Nascar Monster Cup Series där viktiga kontakter knöts för en framtid i Nascars högsta serier.

Nyckeln in i Xfinity kommer vara en kombination av mitt varumärke som förare, sponsorfinansiering och min specialitet på icke ovala racerbanor. Att sedan lyckas i serien handlar om att få tillgång till rätt material och förutsättningar att prestera som förare.

NASCAR Monster Cup Series

Målet för alla racerförare som ger sig in i Nascar är huvudserien Nascar Monster Cup Series. Det finns redan etablerade kontakter in i team längre ner i tabellen genom Patriot Motorsports Group vilka skulle kunna bli ett passande insteg, men för det krävs bra meriter från Xfinity Series och ett högt marknadsvärde som förare, vilket börjar byggas redan i K&N Pro Series West.

Racerapport: Anderstorp

Att få komma till Anderstorp Raceway på en racedag är något många längtat efter. Anläggningen andas historia av några av historiens största stjärnor som tävlat i Forumla 1 där på 70-talet och banan är av en helt annan karaktär mot andra svenska banor.

Dessvärre skulle det vara dåligt väder under hela helgen och växla mellan solsken och regn något som skulle utmana oss som team.
Efter framgången i Skövde gjorde vi upp en däcksstrategi som ska bli gynnsam i slutet av säsongen – hemma på Solvalla och i finalen på Ring Knutstorp, utanför Helsingborg.

Det är nämligen så att vi bara får använda oss utav 16 däck per säsong, det här för att racingen blir jämnare och håller budgeten för sponsorerna på en rimlig nivå. Därför gjorde vi en 13:e kvalplats till de båda finalerna. I den första finalen höll banan på att torka upp och vi beslutade att chansa på att köra med omönstrade däck, något som hade varit racevinnande om banan skulle hunnit torka upp i tid eller om vi hade fått en säkerhetsbil ut på banan. Dessvärre var det 14 varv av vattenplaning i 200 km/h för min del, men i det andra racet var jag lika snabb som i Skövde och körde upp mig tre platser innan en krasch skapade omkörningsförbud och jag fick nöja mig med en 10:e plats.

Tre topp 10 av fyra försök, nu längtar jag efter revange på Mantorp Park!

Från 23:a i totalen till 3:a i JSM – Vad hände i vintras egentligen?

Man kan försöka hålla sämre resultat hemliga och snabbt försöka glömma bort dem och det ska vi med, vi i teamet och du som läser detta så här kommer ett inlägg rakt från hjärtat – från mig, Jonas Fors.

Få som följer Svensk racing missade att jag satt i räcket med Krom-Camaron det sista jag gjorde förra säsongen, detta eftersom jag blev indragen i en seriekrock – det fanns helt enkelt inget annat att göra än att försöka göra smällen så lindrig som möjligt.

”Vi har haft en katastrofal försäsong, det har varit en ren mardröm.”

Vi började med en halvdag på en testbana på hemlig ort, något som möjliggjorts av en helt fantastisk familj som är den största faktorn till att jag tog steget vidare till professionell racing. Det var kallt och vi jobbade med att förgäves försöka få temperatur i däcken – viktigast av allt var att chassiet var rakt och väghållningen fungerade som den skulle. Dock noterade vi att vi eventuellt hade en effektlucka i motorns mellanregister.

Vår andra testdag blev på Mantorp Park där hela dagen ägnades åt att felsöka varför motorn inte ville leverera som den skulle. Lagom till det sista passet löste vi problemet som berodde på att G-krafterna i smällen på samma bana året innan flyttat bränslepumpen till andra sidan av bensintanken.

I korta drag har min försäsong alltså bestått av 20 minuters test på Mantorp Park, inte alls samma förberedelse som konkurrenterna där några har hunnit få ihop 4-5 heldagars körning.

Därför blir Skövde ett av årets viktigaste race.

Svensk racing premierar på Skövde flygplats den 8:e Maj, om ganska precis två månader.

I nuläget börjar fler och fler få en klarhet för hur säsongen kommer att se ut och vi arbetar med att få våra företagspartners ska känna sig trygga inför säsongen, förbereda bilen inför försäsongstesterna och logistiken. Eftersom det inte finns mycket att berätta om satsningen 2015 innan pressreleasen går ut så tänkte jag bjuda på en analys om premiären på Skövde flygplats.

Är det några specifika race som jag skulle välja ut att gå på så är det premiären, Solvalla och finalen. Finalen är ganska självklar eftersom det är där årets vinnare koras, Solvalla för att det är hemma där jag bor och annars för att det kan vara kul att se Stockholm någon gång.

Men varför vill jag höja upp premiären så mycket?
Det har varit vinter, förare och team har längtat och förberett sig i månader för att äntligen komma igång. Vi har haft gott om tid att fundera över vad vi gjorde rätt 2014 och vad vi kan förbättra. Det är under lågsäsongen man lägger fundamenten för den kommande säsongen, även i racing och i Skövde kommer vi få svar på hur de flesta ligger till. Självklart spelar säsongspremiärer de mest rutinerade i händerna och även de team med bäst finanser eftersom de har fler möjligheter till tester innan premiärracet, men det sker alltid överraskningar i form av nya förare eller uppstickare.

Premiären ger en väldigt bra fingervisning på hur säsongen kommer att se ut, för att inte tala om det mentala försprånget vinnaren tar med sig därifrån. En svag premiär kommer bära med sig ett svagt självförtroende hos både team och förare där inställningen riskerar att bli att man i år kämpar underifrån. För vår del kommer vi ta årets premiär som ett prov på vår kapacitet att anpassa oss för nya utmaningar.

Knutstorp – När dammet lagt sig

Det är mycket som ska tas in, många rutiner som ska sättas inför den här säsongen, men nu vet vi ungefär hur allt det fungerar under en racehelg med STCC. I allt från packning till under tävling till hemkomst. Många fotografier har tagits av bilen, så synts har vi gjort!

Helgen i korthet:
15 deltagare på plats, ytterligare valde att stå över premiären av vad jag tror är ekonomiska skäl.
Vi tog med oss en 12:e och 13:e plats hem samt mängder av lärdomar.
Under fredagens test låg vi 5 sekunder efter täten och slutade sista finalen med 2,5 sekunder kvar att hämta.

Resultatet är ganska hyfsat, eftersom det är min första tävling i bilen och jag är ensam i fältet med debutantlicens. Det som skapar mest självförtroende är medvetenheten om vart vi hittar dessa 2,5 sekunder. Med rätt injusteringar i bilen och en bromsuppdatering räknar vi med att halvera avståndet till täten sedan rör det sig om vanesaker för mig bakom ratten som bromsteknik, växlingsteknik och rattaggressivitet vilket löser sig genom ”Mil i Bil” med relativt fräscha däck.

Det handlar om att ta ikapp de 10 år bakom ratten som mästerskapsledaren har i försprång och det genom att vara ödmjuk mot mina misstag och förbättra mig istället för att ignorera dem.

 

Kalender 2014

Kalendern har landat!

28 April Officiell Testdag Mantorp Park.
9-10 Maj Ring Knutstorp.
6-8 Juni Rudskogen Norge.
11-12 Juli Falkenberg.
22-23 Augusti Ring Knutstorp.
5-6 September Solvalla.
19-20 September Mantorp Park.

Önskas VIP-biljetter med inträde, läktare, catring och backstage pass till någon av tävlingarna så fyll i kontaktformuläret här.